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What is a colonia? ¿Qué es una colonia?

What is a colonia? ¿Qué es una colonia?

some definitions:

“Colonias is a term used to describe subdivisions that exist outside incorporated areas located along the United States-Mexico border. Colonias are generally characterized as small communities with inadequate drinking water, poor sanitary waste disposal facilities, and substandard housing.” – the U.S. Department of Agriculture

“…important low-income housing areas, the principal characteristics of which are cheaply acquired land, inadequate infrastructure, and self-help dwelling construction.” – Peter Ward, Colonias and Public Policy in Texas and Mexico: Urbanization by Stealth (1999)

“slums of hope” – academic Peter Lloyd

algunas definiciones:

“Colonias es una frase utilizados a describir subdivisiones que existen afuera areas incorporados, ubicados en la frontera de los Estados Unidos y México. Colonias están generalmente caracterizadas como comunidades pequeñas con acceso insuficiente a agua potable, sistemas malos de trituradora de desperdicios, y vivienda deficiente.” – el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

“…areas de vivienda de bajos ingresos muy importantes, con las caracteristicas principales de tierra aquirida baratamente, infraestructura insuficiente, y construción de casas de manera autoayuda.” – Peter Ward, Colonias y Políticas Públicas en Téxas y México: Urbanización por Siglio

“barrios bajos de esperanza” – académico Peter Lloyd

Para español, haz clic aqui

Visit our Resources page for more information on colonias / Visita nuestra página de Recursos para más información sobre colonias

In our pre-production research, we came to understand that colonias are very complex spaces whose definition requires contributions and reflections from many different perspectives. While these definitions are technically accurate, there are many variations between different colonias in terms of the type of housing, the duration of residency, the demographics, the language use, the source of water and/or electricity, the relationship with other entities, individuals, and organizations outside of the community, and the simple character of each colonia.  As UTEP Professor Guillermina Gina Nuñez-Mchiri pointed out to me, even the basic geographical definition of a colonia is being called into question in terms of delineating neighboring colonias from one another.

tire swing

A homemade tire swing. Un columpio de llanta, hecho en casa.

The gap between public perception and reality can be vast. Colonias are not always recognized or noticed by surrounding communities, and so have at times gained a reputation for being a haven for undocumented immigrants, or crime, or disease. In reality, the majority of most colonias’ populations are documented citizens, born or naturalized, who constitute a large portion of the local agricultural workforce and therefore to the local economy. Although unemployment can be high, and living in low-income areas at a significant distance from infrastructure and town centers can be extremely challenging for residents of colonias, the reality is that these communities are contributive, productive, and self-sustaining families who value work, education, and making a better life for the next generations.

A well-tended cactus garden in a colonia in Clint, Texas. Un jardín bien cuidado en una colonia en Clint, Téxas.


En nuestras investigaciones antes de producción, llegamos de entender que las colonias están espacios muy complejos con una definición que requiere contribuciones y reflexiones de muchas perspectivas diferentes. Mientras estas deficiones de arriba están correctos técnicamente, hay muchas variaciones entre colonias diferentes en términos del tipo de vivienda, la duración de residencia, los demográficos, el uso de idiomas, el fuente de agua y/o electricidad, las relaciones con otras entidades, individuales, y organizaciones afuera de la comunidad, y el cáracter básico de cada colonia. Como la profesora de la Universidad de Téxas El Paso, Guillermina Gina Nuñez-Mchiri, me señaló, aun la defición básica de la geografía de una colonia está en duda en el proceso de delinear colonias vecinas.

La laguna entre la percepción pública y la realidad puede ser profundo. Colonias no siempre están reconocido ni dado cuenta por las comunidades vecinas, y por eso unas veces ha conseguido una reputación como un refugio para inmigrantes sin documentos, o para el crimen o las enfermedades. En realidad, la mayoría de las poblaciones de muchas colonias son ciudadanos documentados, nacidos o naturalizados, que constituyen un gran parte de la mano de obra de agricultura local, y por eso un gran parte de la economía local. Aunque desempleo puede ser alto, y vivir en areas de bajos ingresos con una distancia significativo de infraestructura y centros de ciudades puede ser muy desafiante para los residentes de las colonias, la realidad es que estas comunidades están familias contributivas, productivas, y auto-sostenidas que valoran el trabajo, la educación, y hacer una vida mejor para las generaciones próximas.

One Comment leave one →
  1. Susan Peacock permalink
    June 17, 2010 12:16 am

    Thank you for painting pictures that we can understand with your words . . . and you pictures.

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