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Principles of Filmmaking / Principios de Rodaje

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Principles of Filmmaking


1) Trust your struggle: acting ethically requires that you face, reflect on, and accept difficult questions and thoughts, no matter how uncomfortable that process can be.

2) Do not perpetuate mass media rhetoric about the community. Try to find a less-explored framing that is derived directly from community members. Aim always for complex humanization.

3) Collaboration where possible is imperative: community members must have the opportunity to be involved in planning the themes to be explored; in the production process itself; in viewing and evaluating how footage is used; and in distribution efforts.

4) Also be honest about the limits of collaboration, which should not be forced. Filmmakers should have a sense of direction in order to drive the project.

5) Draw from media history to inform the project; be aware of trends and relevant examples, but ultimately shape your work around its unique context and community partners.

6) Adjust the length and form of the media products to maximize concrete, meaningful impact in the community. Shape your decisions according to the intended audience and whether or not an issue is time-sensitive.

7) Put great effort towards accessibility. Take into account the “digital divide,” language barriers, and different forms of media when considering the best ways to present information.

8) Above all, be honest: Honest with the audience; honest with your community partners about the project, the risks, and the hopes; and honest with yourself about your biases and the inherent limitations of subjectivity.

9)  Take time regularly to step back from the project and rest. This prevents burn-out and allows time to process and reflect upon the project.

10) Recognize that sometimes the process of the project may be more meaningful and important than the products themselves; in other words, the most important “outcome” may be the experience.

Many of these principles are expanded upon in our Documentary Ethics blogpost.

Also see filmmaker Kat Cizek Filmmaker-in-Residence Guidelines, which served as inspiration.


1) Confía en la lucha: para actuar éticamente, hay que enfrentarse,  reflejar y aceptar a las preguntas y los pensamientos dificiles, aunque este proceso puede ser incómodo.

2) No perpetúes la retórica de los medios de comunicación sobre la comunidad. Intenta a encontrar una perspectiva que ya no ha estado explorada y que está eligida por los miembros de la comunidad. Siempre espera conseguir representar las complejidades de humanidad.

3) Cuando posible, colaboración sea imprescindible: hay que ofrecer los miembros del comunidad la oportunidad de tener aportaciones cuando estés eligiendo los temas del proyecto; en el proceso de producción; en las decisiones sobre el uso de las grabaciones; y en la distribución.

4) También sea honesto sobre las limitaciones de colaboración, y nunca fuerces ese aspecto. Los directores deben tener un sentido de la orientación para guiar el proyecto.

5) Usa la historia de medios de comunicación para guiar el proyecto: sea consciente de tendencias y ejemplos pertinentes de otros proyectos exitosos y fallidos, pero a la larga forma tu proyecto alrededor del contexto único y de los deseos de la comunidad.

6) Ajusta la duración y la forma de los productos de media para maximizar los impactos concretos y significativos para la comunidad. Forma tus decisiones según a la audiencia deseada y también sea consciente si la tema requiera un producto pronto.

7) Intenta hacer tus productos disponibles a todos. Reconozca la “división digital,” barreras de lengua, y las formas diferentes de comunicación cuando estés considerando como vas a presentar la información.

8) Más que todo, sea honesto: sea honesto con la audiencia; sea honesto con la comunidad sobre el proyecto, los riesgos y las esperanzas; sea honesto con tu mismo sobre tus parcialidades y los limitaciones inherente de la subjetividad.

9) Toma tiempo regularmente para descansar del proyecto. Ese se asegura que no se agotas, y te permite el tiempo para reflejar en el proyecto.

10) Reconoce que a veces el proceso del proyecto es más importante que los productos. En otros palabras, a veces el resultado mas significativo es la experiencia.

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